Steve Ballmer piede fuelle como líder de Microsoft

El pasado viernes 23 de septiembre, Microsoft celebró en Seattle, la ciudad que acoge la sede del gigante del software, su ya tradicional Microsoft Company Meeting. El evento sirve a la dirección para palpar cuál es el estado de ánimo de sus empleados, presentar novedades a nivel de cargos medios, y abrir la nueva temporada, por decirlo así, tras las vacaciones de verano.

Microsoft Company Meeting 2010

Microsoft Company Meeting 2010

Dado el carácter privado del evento, ni prensa ni público en general tuvieron acceso al mismo, así como se procuró también mantener al mínimo los tweets enviados durante el transcurso de las diferentes presentaciones.

Steve Ballmer pierde fuelle como líder de Microsoft

Steve Ballmer

Steve Ballmer

Lo que sí se sabe, por la multitud de comentarios que algunos de los asistentes han escrito en sus blogs, así como por artículos publicados por autores que se dedican a seguir la actividad diaria de la compañía, que son bastantes los empleados que están francamente descontentos con la dirección que lleva imprimiendo Steve Ballmer a la empresa desde que recogió el testigo a Bill Gates hace ya más de una década.

De hecho, es muy significativo (incluso para los propios empleados asistentes al acto) que al empezar su charla el máximo directivo de la empresa, unos cuantos de los empleados se levantaran de sus sillas y se marcharan, probablemente hacia alguna barra de bar cercana.

En palabras de uno de los asistentes al acto:

What a sad spectacle. While SteveB was yacking away, people were leaving in droves. Back in the good old days when BillG spoke, EVERYONE listened.

Lejos quedan ya los tiempos en que la mítica monkey-dance de Steve Ballmer se hiciera famosa. Las últimas deserciones de directivos importantes, la falta de punch de muchas de las iniciativas de la compañía y el éxito desmesurado de las iniciativas de Apple son indicativas de que el liderazgo de Ballmer al frente de Microsoft está agotado.

Steve Sinofsky, potencial sustituto de Steve Ballmer

Son muchos también los que opinan que será el responsable máximo de Windows 8, Steve Sinofsky, el sustituto de Ballmer al frente de la compañía.

Steve Sinofsky

Steve Sinofsky durante el evento Build

Hay que decir que la presentación de las novedades que aportará la nueva versión del sistema operativo de Microsoft que hizo Sinofsky en el evento Build Windows, celebrado hace una semana en San Francisco, fue excelente y, según también algunos empleados de Microsoft, rivaliza con las habituales presentaciones de Steve Jobs.

El futuro a medio plazo

La candidatura de Steve Sinofsky, así como la caída en desgracia de Steve Ballmer son moderadamente probables porque Ballmer lleva ya 11 años en primera línea, lo que es mucho tiempo, en particular para lo que es normal en Estados Unidos. Además, los mensajes a favor de su sustitución hace tiempo ya que son habituales en los medios. Por ejemplo, en mayo de este año David Einrhorn, influyente inversor en la compañía, proclamó que Ballmer era el principal escollo para el futuro de Microsoft,  y él es solamente uno de los ejemplos recientes.

Y lo cierto es que con comentarios como el que sigue, enviado anónimamente por un empleado con 10 años de antigüedad en la casa, no parece que la posición de Ballmer sea sostenible:

It is the most depressing time per my 10 years at MS, actually. Everyone is either leaving or planing to leave. Everyone is selling stocks. The review results this year looks opposite to the actual work. Good engineers who, is used to own code, are getting 4 and 5, so they are leaving, but the ones, who is awarded the top scores, are unable to manage the inherited code base.

La alianza con Nokia fue una medida desesperada para luchar contra la irrelevancia patente de Windows Phone en el mercado de móviles, y Bing sigue estando demasiado lejos de Google, sobre todo fuera de Estados Unidos, como para representar una competencia real en el mercado de los buscadores. Además, el mercado de los PCs, único lugar en el que Microsoft no tiene rival, está perdiendo peso a gran velocidad frente a los nuevos dispositivos en los que Apple es, y seguirá siendo a todas luces, el rey.

Pero Microsoft sigue teniendo puntos a favor. De entrada, no hay sombras a su liderazgo total en el mercado empresarial, de largo el más lucrativo de todos. Como tampoco hay rival para Office, y parece que en el sector de consolas, en particular gracias a Kinect, la XBox va a seguir aumentando su cuota de mercado.

Quizás el único problema real de Steve Ballmer sea su falta de liderazgo, una cualidad vital para cualquier CEO importante hoy en día. ¿Habrá un nuevo CEO en el Microsoft Company Meeting del 2012?

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